Recreativas de mi niñez (II): Nintendo PlayChoice-10

Que Nintendo marcó a toda una generación, no es ningún misterio, pero contar la historia de Nintendo, como empresa, suele sorprendernos con una cantidad de historias sobre culebrones internos e intentos de fabricación de cacharros varios que se quedaron en nada, o que triunfaron. Y no soy el más indicado (ni documentado) para hablar del tema, pero os puedo recomendar que busquéis por Internet la historia de la gran N (os recomiendo I, II y III aunque no son las únicas fuentes).

PlayChoice-10-Deluxe-EU

PlayChoice-10 (Deluxe versión Europea)

Recordando hoy, algunos de esto cacharros de la gran N que pude disfrutar en mi niñez, me ha venido a la mente un recuerdo de otro de estos chismes que salió de la fabrica de Kioto, que me ha parecido muy curioso: una recreativa de Nintendo que en vez de darte «vidas» para jugar te daba tiempo por cada moneda que introdujeras.

Esta máquina recreativa se llamaba «Nintendo PlayChoice-10«, que no era internamente más que unas Nintendo (míticas NES de sobremesa) con 10 juegos idénticos a los que podías en esos tiempos comprar para tu consola de sobremesa de la gran N. Bueno, no eran idénticos, ya que incluía «consejos», los cuales estaban en perfecto inglés por lo que no recuerdo mucho que ponían, los cuales se mostraban en una pantalla superior en la cual también se podían elegir los juegos para jugar, aunque esto lo explicaré más adelante.

Por «sólo» 25 pts, tenías 300 segundos para jugar a cualquier juego de la lista, es decir, 300 segundos para jugar a un Nintendo de sobremesa, ya fuera a dobles o en solitario. Tenía muchas curiosidades, como por ejemplo que en tu tiempo, podías cambiar de juego dando a un botón de «reset», volvías a la lista de juegos y podías continuar jugando.
Y se podía jugar a lo grande: tenías hasta una pistola «Zapper» como las consolas NES, por lo que podías jugar como en esta recreativa a juegos como el «Duck Hunt» que era lo más de lo más de la época, ya que como he dicho, esta recreativa no era más que una NES gigante.
Existían varios modelos de las cabinas, con uno o varios monitores, mi recuerdo se centra en la «gloriosa» cabina de dos pantallas grandes. En la pantalla superior, existía un menú donde se podía elegir el juego que querías, y cuando jugabas, te encontrabas en la pantalla superior los famosos «consejos» para el juego y el malvado contador de tiempo restante. Esta pantalla superior se controlaba con unos botones que estaban en una primera hilera más cercana al monitor, y en la segunda hilera estaban los de control de toda la vida. Cuando elegías un juego, la pantalla de abajo era una maldita NES, y jugabas hasta que el tiempo se consumía, pero sí el tiempo acababa la pantalla se ponía en negro y tenías un tiempo para volver a meter más pasta para continuar.

Todo un negocio, ya que el tiempo que te pasabas delante de la pantalla no dependía de tu destreza a los mandos, si no de un tiempo preestablecido. En mi barrio lo llamábamos timo. Pero tenía una parte muy buena, ya que permitía jugar a los juegos sin tener que comprarlos o tener que alquilarlos, y con los 300 segundos que te daban, podías ver rápidamente los 10 juegos que traia (que por cierto, si no recuerdo mal, no todas llevaban los mismos), por lo que fue uno de mis «tester» de juegos, antes de gastarme las 5000-8000 pelas de entonces.

¿No os enteráis?, normal… pero nada mejor que un vídeo para que veáis de que hablo.

Ah, y también me recuerda una cosa: que viejo me estoy volviendo.

Referencias a toda la información que he mirado para refrescar mi memoria:

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Mis 5 videojuegos, a los que me harté a echar monedas de 25 pts

Hoy en «Mundo Geek«, dejan un gran articulo sobre los 10 mejores juegos de MAME, y a mí me ha vuelto a la mente mis tiempo mozos, donde no paraba de pedirle a mi padre «cinco duros» para jugar a la maquinita de turno.

¿No os acordáis?. Si hombre, la época en que existían aun los recreativos que solían juntar un montón de recreativas (o maquinitas) donde nos juntábamos todos los chavales tras salir del colegio, para mirar como otros jugaban y en el mejor de los casos, echar una partidilla.

Voy a hacer memoria de los que más recuerdo, y que me hicieron perder más tiempo de mi vida, y lloros delante de mi padre, suplicando una moneda de 25 pelas.

TumblePop

TumplePOP

TumblePOP

TumblePOP aparece de la mano de Data East, en pleno furor de los recreativos. Con mejores gráficos que su «primo» Snow Bros, y con gran aceptación, sobre todo en el público femenino, a mí me enamoró. La verdad que no se que decir para explicar la mecánica de este juego, que trataba de aspirar fantasmas para luego soltarlos en una bola que limpiara el resto de los fantasmas de la pantalla. Lleno de secretos, powerups, vidas extras y demás, que solo aparecían cuando tu bola de fantasmas pasaba por el sitio adecuad. El juego a dobles era bastante entretenido y muy competitivo, ya que apenas se colaboraba.

El juego se centraba en hacer las cosas, bien y rápido. Si tardabas demasiado, un fantasma malvado que te mataba si no terminabas el nivel. Aparte tenía otra novedad y era que se podían juntar una serie de letras que aparecían por la pantalla, para formar la palabra «tumblepop» que nos mandaba a un nivel de bonus, donde tendrías que recoger (mejor dicho, aspirar) todo lo que pudieras en un tiempo muy ajustado.

Tenía algunas curiosidades como por ejemplo que salían cavernícolas que eran calcos del Joe&Mac (otro mito de los videojuegos). Este me le pase con solo una moneda, y realmente jugarlo a «dobles» era una gozada. También dicen (y por desgracia es verdad) que hubo una segunda parte, la cual no voy a nombrar, ya que su temática cambiaba de fantasmas a hacer dieta (y no es coña).

Golden Axe

Golden Axe

Golden Axe

Golden Axe es una recreativa que me marcó mucho, no tanto porqué fuera algo increible, si no por las horas que pasé jugando con mis amigos. Es un recuerdo curioso porqué la jugué a medias entre la casa de un amigo su flamante MegaDrive y a medias en los recreativos, ya que era casi idéntica en ambas plataformas. No recuerdo mucho de las pantallas, del estilo de juego, o de detalles, pero si de los buenos momentos que pase jugando a ella.

Pero, ¿que más podemos decir de esta joya de SEGA?. Pues que según rezaba era un juego del 1989, y nombrado el mejor juego de ese año. Casi nada.

Mi historia con esta recreativa es curisoa: Mis amigos y yo, encontramos una recreativa de 4 jugadores, con una pantalla gigante y con asientos (donde solo entraban 3 y uno se tenía que quedar de pie) en un recreativo muy lejos de nuestras casas, y aun así nos acercábamos religiosamente entre semana a echarnos unas partidas. Las partidas solían ser eternas, ya que nunca jugábamos una partida y al final teníamos cierto control sobre el juego, y con un solo crédito nos tirábamos un buen rato delante de la pantalla. Tenia partes muy divertidas como cuando tenías que recuperar las pociones que te robaban unos duendes entre pantalla y pantalla… ¡Que placer quedarte con las pociones de otros!. Aparte, gráficamente nos deslumbraba con las magias de los personajes, que eran muy vistosas para la época. Otra cosa que para mí era algo novedoso, era el poder montarte encima de ciertos «bichos» que nos permitían mas potencia, como los míticos peces, por los cuales nos peleábamos todos por cogerlos.

Tehkan World Cup

Tehkan World Cup

Tehkan World Cup

Dios, lo que me ha costado encontrar este juego. No recordaba el nombre, pero internet es sabio (gracias al blog «A Clockwork Orange«, donde hay un artículo completo sobre este juego).

Cabina del Tehkan Word Cup

Cabina del Tehkan Word Cup

Tehkan World Cup (o el juego de los cabezones en mi barrio), es viejo como el solo (1985) y lo tenían en el bar de enfrente a la casa de mis padres. Se solía jugar en recreativas donde la pantalla estaba en horizontal, incluyo una imagen de la recreativa, lo cual te hacía mirar hacia abajo para ver la pantalla, y aceptaba dos jugadores. que podrían encontrarse con una especie de trackball con el cual se controlaba al jugador y era bastante malo jugarlo así. Gracias a dios, en mi barrio, las bolitas se rompieron y las cambiaron por palancas como dios  manda. Era un juego increíble para la época donde lo que mas recuerdo era el sonido, así como las goleadas que se generaban con el bug del medio del campo, es decir, nada más sacar, te ibas a la derecha justo donde acababa el círculo central y tirabas, era gol seguro (ver 12 o mas goles era normal). Aparte, las luchas eran contra equipos con nombres tan descriptivos «RED» y «COM», y nunca supe que era «COM».

Como curiosidad de este juego, decir que fue desarrollado por Tehkan, una empresa que no suena de nada a nadie, salvo si os comento que se transformó en Tecmo, la cual desarrollo los míticos juegos de «Oliver y Benji» para consolas (al menos para NES existía) aunque sin licencia oficial (al menos en España yo tuve el cartucho y no aparecia ningún nombre de la serie) y con poco que ver con un juego de fútbol al uso, ya que eran algo parecido al rol.

Double Dragon

Double Dragon

Double Dragon

Double Dragon, ¿quién con mas de 25 años no ha jugado a esta recreativa?, o alguna de las mucha adaptaciones a consolas (la de NES me parecía penosa). Este juego del año 1987, fue desarrollado por Technos Japan pero todos lo recordamos por que aparecía Taito en la pantalla de presentación (otra de las grandes en la época de las recreativas). Es uno de los pocos juegos en los que creo que puedo tararear todas las melodías del juego de memoria.

Double Dragon - Con un Bubba en el suelo

Double Dragon - Con un Bubba en el suelo

De este juego tengo dos grandes recuerdos. Uno era el codazo, que se obtenia pulsando salto y puñetazo a la vez, el cual provocaba un golpe que nos permitia derribar a cualquier enemigo. Otro, los míticos «Bubba», que no eran mas que los enemigos gigantes y calvos que aparecían en el juego, y que solían ser los enemigos mas temibles.

En este juego, «de puñetazos», nos enfrentamos a hordas y horas de enemigos de todo tipo, con tus puños, o armas que les robabas a los enemigos. Pero tenias que tener cuidado con los saltos al vacio, que eran un gran enemigo, sobre todo porque existían varios que había que hacer al milímetro (donde tengo muchos recuerdos de niños que dejaban a otros mas avezados hacer el salto por ellos).

Como curiosidad, decir que hubo varias secuelas, la parte II, y III, que eran más de lo mismo, y luego una versión para SNES que nunca vi, y lo peor que se ha hecho en la historia, que fue el spinoff de Battletoads y Double Dragon que yo jugué en NES (existió… si, lo sentimos si has jugado).

Street Fighter II

Street Fighter II

Street Fighter II

¿Que os puedo contar de esta recreativa de Capcom del año 1991 que no se sepa ya?. Sólo mis recuerdos delante de esta joya y el reto que era jugarla. Aunque realmente la que más jugué fue aquella que tenia a los cuatro «boss» finales desbloqueado, donde mi elección era Bison, el cual era sencillamente imparable si sabias jugarlo bien.

Cientos de partidas, y muchos piques entre amigos. No llegué a ser un crack de esta recreativa pero sin duda se me dio bien patear a alguno en los salones, donde era el juego preferido para los retos de «quien pierda paga». Quizás la nota más negativa, era que si alguien echaba 25 pelas, te jodía tu partida perfecta para retarte a una lucha entre dos, que muchas veces podría no terminar siendo una victoria, y echarte de la recreativa. Otra cosa muy divertida, era elegir entre el lado bueno, o el malo. Simplemente pulsado un botón u otro, tu personaje cambia de color su ropa, y mucho llamábamos a eso, el «doble malo»… no había cambios en cuanto al personaje, pero era una chorrada más.

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Análisis de una Dingoo A320

Hace poco me llegó esta ¿consola?, ¿PMP?, ¿MP4? desde tierras lejanas, pero aún y por falta de tiempo la había metido mano a fondo. Ahora con las vacaciones, y con algo de tiempo para trastear, ya puede hablar de lo que es/hace/parece/tiene una Dingoo A320.

Se que hay cientos de análisis de una Dingoo (muy extensos e interesantes), pero creo que aún se pueden explicar muchas cosas de esta pequeña joya venida de China, y que a diferencia de lo que nos suele llegar de allí, es algo más que una mala imitación. Por poner un ejemplo, a diferencia de otros chismes de China, este tiene web oficial y todo.
Si algo os llamará la atención es su precio, unos escasos 80 € en la mayoría de las tiendas que puedes encontrar a lo largo de internet (si rebuscas puedes encontrarla más barata). Aunque también creo que es obligatorio comentar que esta «consola» o como quieras catalogarla, no es competidor de ni por asomo de las «futuras» Pandora o Wiz. Ya hay suficientes guerras sobre el tema, aunque solo señalar que no tiene aceleración 3D.

Otro punto, bastante habitual en internet, es que se han juntado un buen puñado de usuarios que estan desarrollando para este dispositivo, creando homebrew, y como no, ya tiene su propio linux (llamada Dingux) con MAME portado, lo cual multiplica las posibilidades del aparato hasta el infinito. Si es que… lo que no haga la gente en internet :).

Dingoo A-320

Dingoo A-320

¿Pero esto que es?

Pues como podéis observar tiene unas dimensiones parecidas a una Nintendo DS pero con solo una pantalla (la imagen la he tomado prestada de la web «El niño de la grua«, mi portatil hoy no esta receptivo con mi telefono). Centrándonos en datos, 12,5 cms de ancho, 5,5 cms de alto, 1,4 cms de grosor. Entra tranquilamente en un bolsillo y no pesa casi nada (110 grs según sus especificaciones).

El acabado general es bastante solido, y no tiene pinta de que se vaya a romper o doblar o sabe dios… Algo muy sorprendente cuando hablamos de productos Chinos.

Genericamente a estos dispositivos se los suele denominar como PMP o Portable Media Player (por nuestras tierras muchos lo llaman MP4 o algo similar). ¿Pero es un PMP?… ¿no?. Bueno, ya que no solo reproduce multimedia si no que trae bastantes cosas que no se suelen encontrar en estos reproductores.
Para enumerar las cosas que incorpora este reproductor te puedo hacer una pequeña lista dejandome alguna cosa en el tintero: es un reproductor de audio y video, con lector de ebooks, radio FM, grabadora y visor de fotos. ¿Nada anormal por ahora?. Bueno, la verdad que tambien tiene emuladores de NES, SNES, GameBoy Advanced, MegaDrive, NeoGeo, CPS1 y CPS2. Ahora te puede sorprender algo más. Pero espera, que tiene juegos propios en 3D, sorprendentes para mi nivel de exigencia que tengo para estos trastos, que vienen gratis en la Dingoo. Y aparte 4 Gb (aunque en la caja pone que hay modelos con mas capacidad, en total tres modelos de 2 Gb, 4 Gb y 8 Gb, aunque no los he visto en ningún sitio) de memoria interna, con ampliación mediante MiniSD, por lo que se puede aumentar la capacidad de almacenamiento de esta máquina.

Y todo esto es de serie, y unas pocas cosas más: incluye (al menos en las versiones que están mandando con el firmware 1.1) unos cuantos juegos de GBA gratis (ojo, no son piratas, parecen desarrollos propios) y los juegos 3D desarrollados explícitamente para esta máquina, con un par muy entretenidos.

El interfaz, te recordará sospechosamente a otra consola… pero funciona a la perfección y no tiene ningún problema. Eso si, sin mucha personalización, solo la gama de colores.

¿Y dentro que lleva?… Dame especificaciones.

Pues no esta mal. No me voy a centrar mucho en las características técnicas, ya que si las quieres leer en detalle son públicas aunque siempre hay algunas mas detalladas. De hecho hasta tienes el diagrama interno de la consola en su página oficial.

Un procesado a MIPS a 366-400 Mhz, 32 MB de RAM, con una batería de 1700 mAH, lo cual le da una autonomía de mas de 5 horas.

Pero me voy a centrar en su pantalla. Con 2,8 pulgadas, basta. Así de simple, no hace falta mas con los emuladores que incorpora y para ver alguna que otra película (es algo mayor a la de mi iPod Classic, para que hagáis una idea de la pantalla). Da una resolución de 320×240.

La conexión con el PC se hace mediante un mini-USB que soporta USB 2.o, con un cable estándar normal y corriente. Al conectarlo te aparece como dos unidades de almacenamiento (una de la memoria interna y otra para las tarjetas si las usas).

Para muchos, la Dingoo tiene una carencia muy importante. No dispone de ningún hardware para comunicaciones. Olvidate de Wifi, Bluetooth, o cualquier cosa para conectarla con otro dispositivo. Por lo tanto olvídate de «multiplayer».

Aparte, puedes oir la radio FM , trae un micrófono en un lateral de la Dingoo que graba en calidades bastante normalitas (tirando a malas) en MP3, aunque puede grabar la misma radio, y con la misma calidad.

Comparativa de Dingoo A320 y otras consolas

Comparativa de Dingoo A320 y otras consolas

Pero aún no os he dicho lo mejor: tiene salida para la Tele. Si, podéis conectarla y jugar con la consola como si fuera un mando o poner la música y vídeos que metas en su memoria, en un tu magnifica televisión de un millón de pulgadas (ojo, pillarte un cable largo será necesario ya que el que viene en la caja es cortito) .

Como última curiosidad. Tiene un botón de reset, que se usa cuando la consola tiene un cuelgue, aunque yo no he sufrido ninguno.

¿Y como multimedia?

Pocas pegas. Soporta una burrada de formatos, incluso en audio soporta APE. En cuanto a MP3 pues sin ningún problema ya que acepta hasta el formato .LRC para que añadas las letras de la canciones como si fuera un karaoke. Tiene bastantes opciones de configuración, aunque lo más sorprendente es que lleva una opción de audio 3D.
Y en video soporta desde Real Player hasta FLV, y para sorpresa de todos SWF de forma nativa. Tiene una gran, gran, gran característica que es que te continua los vídeos donde los dejaste por última vez, lo que se agradece enormemente cuando ves películas. Realmente esto es general, ya que recuerda donde lo dejaste tanto audio como ebook.
En Ebooks, soporta solo TXT pero otra sorpresa incluye lectura de ebooks aunque solo en ingles. Esto último no he sido capaz de usarlo aún aunque si he leído que vocaliza con suficiente calidad para la mayoría de la gente.

Notas a destacar, los vídeos que vienen dentro de regalo (son trailers de películas) se ven muy bien, con variedad de formatos e incluso te muestran subtítulos (formato .str si no recuerdo mal). Vamos que sirven perfectamente para que veas que puede hacer una Dingoo.
También hay que resaltar que los reproductores son bastantes completos, cada tecla tiene una utilidad y tiene todo lo que vas a buscar (saltar al siguiente vídeo, avance rápido, ajustar el volumen), con la salvedad de que no he encontrado nada para manejar brillos y demás.

Si eres un friki de los codecs y demás, hay un buen hombre que se ha currado un análisis de los formatos que reproduce la Dingoo y cuales no. Puedes leerlo aquí.

¿Y como consola?

Personalmente, le doy un notable. Hay un montón de emuladores, ademas de otros que no vienen de serie pero que te puedes bajar por la red, desde páginas no oficiales (como esta).

En general, los emuladores de la Dingoo son bastante completos y simples. Todos tienen un menú que se accede mediante una pulsación rápida (si lo dejas pulsado apagas la Dingoo), y donde tienes todas la opciones clásicas.

No tengo queja en cuanto a rendimiento. Estoy jugando con roms de CPS2 sin problemas de rendimiento, al igual que de NeoGeo. Aunque se puede hacer un pequeño overclocking para subirla a 433 Mhz donde dicen que todo funciona perfecto (algunos juegos de lucha de la CPS2 se ralentizan en ciertos puntos).

Un problema que muchos van a tener es el tema de que las roms tienen que estar en un formato determinado y en un directorio determinado, lo que puede dar algún problema al principio, luego es rutina. No tiene mucho misterio pero en este wiki te dicen como meter cada rom en que directorio y las herramientas para traducirlas al formato adecuado.

En cuanto a los juegos que ellos catalogan como 3D, decir que entre la morralla, hay varios que se salvan, entre ellos «7 Days«, una aventura en 3D bastante resultona y de ambientación de terror. La misma empresa esta tratando de distribuirlos aunque ahora mismo son todos gratuitos (o casi todos). Échales un vistazo en su web de juegos para Dingoo.

Vale… ¿Y los problemas?

Mas que problemas… cosas que no me gustan.

  • No tiene la típica ruletilla para subir y bajar el volumen. La he echado en falta bastantes veces, ya que para subir y bajar el volumen, se hace en cada reproductor/emulador individualmente.
  • Calidades chinas. El embalaje es una mierda, y nunca sabes que ve a llegar. En mi caja, el cable USB no funciona, aunque tengo un adaptador de alimentación de enchufes planos a redondos (que no suele venir nunca).
  • Solo inglés. O Chino, y alguno mas que no entiendo. No he buscado mucho si hay traducción al castellano pero no estaría de más.
  • La batería no se puede cambiar fácilmente. Una putada, ya que condena a que la Dingoo en unos años tenga una autonomía parecida a las Game Gear.
  • Sin ningún tipo de conectividad. Una pena, pero claramente subiría mucho el precio.

Resumiendo. ¿Conclusiones?

Pues la idea general: por el precio es la leche. No va a competir contra las Pandora o Wiz, pero sin duda es un gran trasto para los amantes de los emuladores, obviando que no tiene conectividad, y con muchas posibilidades que se estan abriendo gracias al desarrollo del homebrew y Dingux.

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